Todo lo que necesitas saber sobre las vacunas

En 1796, el médico inglés Edward Jenner experimentó por primera vez una vacuna rudimentaria en un niño de 8 años que se recuperó de la terrible viruela, una de las muchas pandemias que diezmaron a la población humana en los últimos siglos. La viruela fue un flagelo, pero también la plaga que mató a 160 millones de personas en tres pandemias distintas, fue la gripe española a principios del siglo XX, mató a 20 millones de personas, para llegar al presente con el VIH que cobró 39 millones de vidas, pero también el ébola, el cólera, el sarampión y la gripe asiática afectaron a varios millones de personas.

A finales de 1700, la historia de la humanidad ha cambiado. Enfermedades terribles se cernían sobre nuestros antepasados, estas causaron pérdidas humanas muy altas y una consecuente inmovilidad económica y social. Hoy los antibióticos y las vacunas han enfrentado todo esto. Pero sobre todo en las enfermedades virales, donde los antibióticos no tienen efecto y donde a menudo no tenemos medicamentos antivirales, la vacunación sigue siendo la única forma posible. La vacunación es efectiva porque permite amplificar la actividad de nuestro sistema inmune contra una o más enfermedades y hacer que el organismo responda solo y, en el mejor de los casos, a un patógeno específico.

Para comprender la validez de la vacuna, simplemente examine los datos estadísticos y podrá ver que en la era moderna, los virus que han logrado cosechar más víctimas son precisamente aquellos en los que la ciencia médica no ha podido producir una vacuna eficaz, como el ” Español “y VIH. Por el contrario, las enfermedades causadas por bacterias todavía son casi todas atacables gracias a los antibióticos y también a las causadas por virus, pero para las cuales tenemos vacunas, no hemos tenido la oportunidad de expandirnos y, por lo tanto, reclamar muchas víctimas.

La historia de las vacunas no es solo un éxito, sino que, lamentablemente, también las tragedias causadas por el uso de vacunas en las que los virus vivos atenuados estuvieron casi siempre presentes. En 1933, en la provincia de Chiavari, más de ochenta niños vacunados contra la difteria se enfermaron gravemente, algunos de ellos quedaron paralizados. Los casos más dramáticos ocurrieron en 1956 cuando se introdujo la vacuna Salk contra la poliomielitis con fines experimentales. En 1976, se lanzó una gran campaña de vacunación contra el virus de la influenza A en los Estados Unidos de América por temor a una nueva epidemia de gripe española y 500 estadounidenses sufrieron los efectos neurológicos secundarios de la vacuna.

Desafortunadamente, estos eventos adversos han estimulado la opinión pública antivacunación y también ha habido casos de noticias falsas hechas al arte. En 1974, se publicó un estudio en el Reino Unido que destacó 36 sospechas de reacciones adversas a la vacuna contra la tos ferina, cuestionando su efectividad costo / beneficio. En respuesta, la cobertura de la vacuna contra la tos ferina se redujo del 81% al 31%, causando una epidemia de tos ferina que resultó en la muerte de muchos niños. En 1998, se publicó un artículo en el Reino Unido, firmado por Andrew Wakefield, que apoyaba una asociación entre la vacuna MPR (una de las vacunas multipropósito) y el desarrollo del autismo y algunas enfermedades intestinales crónicas. Aunque este estudio luego resultó ser falso, condujo a una disminución de la vacunación durante varios años y, en consecuencia, a la propagación de una epidemia de sarampión debido a la disminución de la inmunidad grupal.

Hoy en día las vacunas son los medicamentos más seguros que tenemos, no se usan más: virus vivos atenuados y no inactivados, sino proteínas virales de superficie fabricadas en laboratorio. Por esta razón, la incidencia de efectos secundarios graves es mínima (menos de un caso en un millón), por lo tanto, es menor que cualquier otro efecto secundario de los medicamentos normales que todos usamos. La relación riesgo-beneficio es, por lo tanto, extremadamente favorable. Pero no solo eso, el riesgo de reacciones adversas a la vacuna es mucho menor que el riesgo de daño causado por la enfermedad viral que desea combatir. Para dar algunos ejemplos, se estima que después de una infección de sarampión, la probabilidad de desarrollar complicaciones graves y potencialmente mortales (como la encefalitis) es del 5%, mientras que la probabilidad de efectos adversos después de la inyección de la vacuna contra el sarampión es aproximadamente 0.0001-0.0002%. El porcentaje de muertes en caso de infección por difteria y tétanos es del 5% y 20% respectivamente, mientras que la probabilidad de desarrollar reacciones adversas importantes después de la vacunación contra estas dos enfermedades es del orden del 0,0005-0,007%. La incidencia del autismo es idéntica en niños vacunados y no vacunados, como lo demuestran los estudios extensos que también se llevaron a cabo en individuos que tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar este trastorno.

Para comprender la importancia de las vacunas, no debemos olvidar que la protección inmunológica autónoma del ser humano siempre ha sido insuficiente para defenderse contra las epidemias. No fueron los conquistadores españoles los que exterminaron a la población sudamericana, sino las enfermedades que trajeron y que estallaron entre las personas que no estaban inmunizadas. Por supuesto, las situaciones en las distintas épocas no son comparables. Dependiendo del período histórico, la deficiencia sanitaria, higiénica y nutricional podría ser una de las principales causas de propagación epidémica de las enfermedades. Hoy, sin embargo, otras situaciones pueden favorecer la propagación de una enfermedad: el exceso de antibióticos y esterilizadores hace que nuestro sistema inmunológico sea cada vez menos efectivo. En este aspecto, las vacunas pueden tener cierta importancia porque fortalecen las defensas de los niños precisamente en el período en el que se mantienen alejados de todos los gérmenes posibles y, por lo tanto, no tienen la oportunidad de desarrollar un sistema inmunitario variado precisamente porque viven en entornos demasiado higiénicos.

Pero un nuevo factor, el más disyuntivo y que aparece por primera vez en la historia humana, es la globalización. El aumento progresivo de la población hace que el contagio sea cada vez más posible y los portadores de enfermedades aumentan exponencialmente en los millones de viajeros diarios. El virus puede pasar rápidamente de un individuo a otro y de un continente a otro y, por lo tanto, puede producir fácilmente una pandemia devastadora. La comparación de un fósforo encendido en un granero es adecuada. Si ahora redujimos la protección de la vacunación en una población cada vez menos acostumbrada a vivir con bacterias y virus y, por lo tanto, con una actividad inmune insuficiente, pronto llevaríamos al exterminio de toda o casi toda la humanidad … como sucedió en la población inca debido a los virus europeos.

Además, las vacunas están determinadas no solo para la enfermedad exantemática manifiesta sino también para las patologías posteriores que el mismo virus puede desencadenar durante la vida de cada uno de nosotros. Cada virus tiene un ciclo “lítico” y “lisogénico”. El primero usa nuestra célula como incubadora para replicarse, al nacer los virus explota la célula, por lo tanto nuestras células mueren, estamos enfermos y manifestamos la enfermedad al volverse grasientos, infectando a otros seres humanos. El segundo es el procedimiento que usa el virus para esconderse dentro de la célula cuando es golpeado por medicamentos antivirales o el sistema inmune. Estos casi nunca logran destruir el virus y él se esconde en algunas células, a menudo las del sistema nervioso y linfático, integrándose con nuestro ADN: el resultado son tumores, enfermedades neurológicas y malformaciones que podríamos evitar si nos vacunáramos.

Por lo tanto, es absolutamente necesario contrarrestar las creencias populares “antivax”. Algunos estudios muestran que las razones de los oponentes de hoy son análogas a las razones de los oponentes de hace cincuenta años, es decir, una práctica perjudicial para la salud, que las reacciones adversas están ocultas y que esta práctica está preparada solo para enriquecer empresas de vacunas. Algunos han atribuido este contexto a una especie de desajuste a la modernidad, o a la dificultad de algunas personas para calcular los riesgos y beneficios de algo dada la enorme cantidad de información actualmente disponible.

Algunos aspectos de la veracidad de estos movimientos podrían ser en un caso: el efecto “rebaño”. Es decir, la intención de vacunar a la mayoría de la población puede no ser efectiva para erradicar el virus y, por lo tanto, la enfermedad de la faz de la tierra. De acuerdo con el principio de inmunidad de bandada, en las enfermedades infecciosas que se transmiten de individuo a individuo, la cadena de infección puede interrumpirse cuando un gran número de miembros de la población son inmunes o menos susceptibles a la enfermedad. La viruela se eliminó gracias a este mecanismo, pero la vacuna era un virus vivo atenuado, por lo tanto, con riesgos colaterales que no se pueden proponer hoy. Es posible que el uso de las vacunas actuales, que contienen solo partículas virales y no todos los virus, no pueda dar el poder inmunizante de los virus vivos. Esto lleva a la necesidad de numerosos recordatorios y una mayor dificultad para eliminar por completo la enfermedad.

Para proporcionar información completa sobre el tema de las vacunas, también debe abordarse el aspecto económico que no conduce a enriquecer a las compañías farmacéuticas. Consideremos el año 2015 donde todas las vacunas en Italia tuvieron una facturación de 318 millones de euros, lo que equivale al 1,4% del gasto farmacéutico. Los medicamentos contra una sola enfermedad para la que no tenemos la vacuna, la hepatitis C, han facturado seis veces más. Cada euro gastado en vacunas ahorra al menos treinta en tratamientos: el verdadero negocio para las compañías farmacéuticas son las personas no vacunadas y las enfermedades para las que no tenemos la vacuna.

Hoy en Italia, el tema de la vacunación es de particular interés para el decreto ley del gobierno de Gentiloni que reintroduce la vacunación obligatoria para la matrícula escolar para el grupo de edad entre 0 y 6 años, y agrega además de las cuatro vacunas obligatorias para la ley (difteria, tétanos, poliomielitis y hepatitis B) para el sarampión, las paperas y la rubéola (la MPR trivalente), la tos ferina y el Haemophilus B, la varicela y el meningococo B y C. El doctor Roberto Gava y el médico forense Dario Medico fueron expulsados de ‘debido a sus posiciones críticas sobre el uso de vacunas. Esperamos que sean casos aislados y que la comunidad científica finalmente pueda comunicarse correctamente consigo misma y con la población italiana que tiene derecho a recibir información clara y comprensible.

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