La guerra del gas entre Estados Unidos, Irán y Rusia: lo que realmente está detrás del asesinato del general Soleimani

El petróleo se dirige hacia el agotamiento y el gas natural es la única alternativa verdaderamente viable. Rusia e Irán son los mayores productores de metano del mundo.

Un conflicto en el Medio Oriente podría romper las actuales fuerzas de negociación, energía y comerciales: sería conveniente para Trump ; el pico de petróleo, que es el momento en que los campos petroleros progresarán hacia el agotamiento esto se alcanzará en 2020.

El uso del fracking, la fracturación hidráulica que usa solventes para triturar las rocas del subsuelo, puede avanzar este período, pero con altos riesgos para el medio ambiente y aumento en el costo del petróleo crudo. En cualquier caso, el período en el que fue posible extraer petróleo a bajo costo, con pocos riesgos definitivamente ha terminado.

La investigación para desarrollar energías alternativas y renovables como la fusión termodinámica solar, hidrógeno y nuclear está en marcha, llevar los sistemas de producción y transporte económicamente favorables de estas energías todavía tomata tiempo.

Actualmente, la única forma viable, pero aún fósil y, por lo tanto agotable, es el gas natural, el metano. Los principales productores de gas son Rusia e Irán, políticamente aliados, que sin embargo siempre han tenido varias dificultades para transportar esta forma de energía. Para Rusia, la ruta marítima requiere viajes muy largos y a menudo complejos debido a las dificultades de navegar por los mares cerca del círculo polar ártico y es costosa debido a la necesidad de licuar el gas para que pueda almacenarse en barcos .

Para Rusia e Irán, la construcción de gasoductos a menudo han sido complicada debido a problemas geológicos, como grandes cadenas montañosas, y geopolítica, con conflictos armados en los territorios viables.

Gazprom, la compañía de gas más grande de Rusia, continúa sus esfuerzos para aumentar la red de gasoductos a Asia y Europa. Los dos mercados más importantes del mundo que necesitan energía, ya que no tienen grandes depósitos fósiles. Para Rusia, la exportación de gas es vital. El 70 por ciento de las exportaciones rusas se refieren al gas. La mitad de los ingresos del estado proviene de la venta de petróleo y gas natural. Sin poder vender gas, el riesgo de incumplimiento para la economía rusa es real.

También para Irán, los depósitos de energía fósil son cruciales para la economía. Alrededor del 80 por ciento de los ingresos de exportación provienen de la explotación de petróleo y gas. Irán es el segundo mayor productor mundial de gas natural después de Rusia, con un 18 por ciento de la reserva mundial.

Hay tres gasoductos rusos en construcción y, en cualquier caso, cruciales en el escenario geopolítico. El gasoducto Power of Siberia, entre la región de Yakutia y la frontera ruso-china, se inauguró el 2 de diciembre del año pasado, es la principal infraestructura para el transporte de gas natural en todo el este ruso. Se extiende por unos 3 mil kilómetros, desde los enormes depósitos siberianos. La construcción del gasoducto Turkish Stream es del 95 por ciento de la longitud total de la sección costa afuera (es decir, construida en el fondo del mar).

El TurkStream cruza el Mar Negro para llegar a Turquía, luego debe conectar Bulgaria, Serbia e Italia. Finalmente, Nord Stream 2, que admitirá Nord Stream 1, también está casi terminado.

Será el gasoducto más largo del mundo. Transportará gas natural durante 1.230 kilómetros, desde la costa báltica de Rusia para pasar por las aguas territoriales de Finlandia, Suecia, Dinamarca a Alemania, donde el gasoducto se conectará a la red de distribución de la Unión Europea. Será alimentado directamente por una de las mayores reservas de gas natural del mundo: la de Bovanenkovo ​​en la península de Yamal, en el norte de Rusia, donde actualmente se estima que hay cerca de 5.000 kilómetros cúbicos de gas.

Los suministros de energía que Rusia propone a Occidente y Oriente representan un desafío comercial y político para el gobierno de los Estados Unidos y sus aliados. Por lo tanto, los competidores sauditas y estadounidenses están tratando de aplicar todas las posibles contramedidas.

El 20 de diciembre del año pasado, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, promulgó un proyecto de ley para contrarrestar las expansiones rusas con respecto a la distribución de gas. Las sanciones estadounidenses involucran a Rusia, Turquía y a las compañías involucradas en la construcción de las tuberías Nord Stream 2 y TurkStream. Las medidas afectarán a las empresas e individuos involucrados, cancelando sus visas para los Estados Unidos y congelando sus cuentas bancarias. Sin embargo, Trump apenas podrá detener la venta de gas ruso. Los proyectos están a punto de finalizar y Estados Unidos no es competitivo en esta forma de energía fósil.

La producción de gas en los Estados Unidos es de menor calidad y mayores costos. El gas estadounidense es principalmente de esquisto, que se extrae de las arcillas diagenizadas, o que proviene del fracking, luego se licua con un proceso de producción más costoso de aproximadamente el 20 por ciento en comparación con el gas natural distribuido a través de la tubería.
Sin embargo, los países de Europa del Este están a favor de la acción estadounidense. Están convencidos de que la construcción de los nuevos gasoductos podría penalizarlos. De hecho, ya hay gasoductos que llevan gas ruso a Europa. Estos pasan por Bielorrusia y Ucrania, aún en guerra con Rusia. Ucrania recibe más de 2.500 millones de euros en impuestos anualmente por el paso del gas ruso en su territorio. Y como muchos ingresos van a los países que conectan sus tuberías con el ucraniano. De hecho, una vez que se complete Nord Stream 2, Putin ya no necesitará Ucrania y potencialmente podrá mover su ejército a las fronteras orientales de la Unión Europea.

Pero en Europa el gas también proviene de otras “puertas” principales. Desde el norte de Africa, el gas proviene de Argelia con gasoductos a España y Libia a través del gasoducto GreenStream a Italia. Desde Irán, el gas llega a Europa a través de un gasoducto que pasa a través de Turquía o a través de gas licuado por mar.

En el contexto de esta competencia energética, es fácil comprender las crecientes tensiones que están surgiendo en el Mediterráneo oriental y Oriente Medio en particular. En Libia, los bandos del campamento se han dividido en grupos opuestos. Los primeros, leales al general Khalifa Belqasim Haftar, se han aliado con la Rusia de Putin, mientras que los segundos, cerca del presidente Fayez al-Sarraj, están afiliados a la mágica pareja Turquía-Qatar de la Hermandad Musulmana.

Por parte de Haftar, el antagonista de Serraj, Rusia ofrece mercenarios del Grupo Wagner, una compañía de seguridad rusa que también opera en Siria y Ucrania y se sospecha que está vinculada al gobierno de Vladimir Putin. A mediados de diciembre, Serraj anunció un memorando de intenciones sobre la cooperación militar entre Libia y Turquía para redefinir las fronteras de las aguas territoriales donde se pueden perforar los campos de gas mediterráneos. La definición de aguas territoriales libias y del Mediterráneo oriental está en la raíz de los conflictos en curso en la región.

Cada año se descubren nuevos yacimientos de gas en esta zona del mar. Los más grandes son Wafa y Bahr Essalam operados por Eni en el mar libio, “Afrodita” frente a Chipre, los campos marinos israelíes “Leviatán”, “Karish” y “Tanin”, el Zohr egipcio siempre descubierto por los italianos Eni.

Por último, Irán también presenta datos al mercado energético europeo. Con más de veinte billones de metros cúbicos de gas, ha mantenido fuertes relaciones con Total French y ahora cada vez más con las compañías energéticas chinas. Una potencia que también ha pesado sobre el acuerdo nuclear con Irán, la JCPOA, que ha estado en vigor desde 2015 apoyada por la Unión Europea.

Una influencia política a la que inmediatamente se opuso la administración Trump con el embargo económico y militar contra Irán. Las razones oficiales eran impedir que el ejército iraní utilizara armas nucleares, pero el objetivo era también impedir la venta de gas iraní al mercado europeo.

El sistema es el mismo puesto en marcha con las sanciones impuestas a Rusia y sus socios comerciales. Muchas empresas europeas han abandonado sus inversiones en Irán, incluso a costa de perder millones (o miles de millones) de pedidos. Washington ha puesto a estas empresas frente a una elección obligatoria: Irán o Estados Unidos. Y la mayoría eligió los Estados Unidos.

En este contexto, se leerá el asesinato de Qassem Soleimani, presente en el convoy cerca del aeropuerto de la capital iraquí, Bagdad. Trump habría dado luz verde a la opción que le presentó el Pentágono unos días antes, después de consultar con el Secretario de Estado Mike Pompeo y otros miembros de la administración estadounidense. La decisión fue oficialmente justificada en respuesta al asalto a una base militar estadounidense, llevado a cabo unas semanas antes por milicianos iraquíes vinculados a Irán. Pero probablemente la verdadera intención era evitar el aislamiento político y comercial de los Estados Unidos en el Medio Oriente, un riesgo cada vez más real.

El general Suleimani había sido el arquitecto de la expansión de la media luna chiíta de la Persia al Líbano y de los lazos de la Rusia de Putin. Fue Solemani quien diseñó la influencia iraní en Siria al darse cuenta de la sinergia militar rusa e iraní que derrotó a Isis, el autodenominado Estado Islámico en Siria e Irak. Pero no sólo eso, como si eso no fuera suficiente, estaba en el proceso de hacer acuerdos políticos y energéticos con la monarquía saudita, quitando de los Estados Unidos el principal socio en el Medio Oriente.

Si Rusia, además de la guerra ucraniana y siria, sale victoriosa en la guerra libia, muchos equilibrios geopolíticos cambiarán en la Europa que conocemos. Rusia y su aliado Irán podrán controlar a los países europeos durante varios años, cuyas necesidades energéticas dependerán cada vez más de las fuentes de gas. Los suministros más ventajosos de esta energía pasarán casi exclusivamente de los gasoductos rusos , libios, del gas iraní los demás suministros no serán favorables y la Unión Europea dependerá cada vez más del mundo chiíta.

Para evitar esto, Estados Unidos y sus aliados sauditas, que siempre han estado en oposición al mundo chiíta, han mostrado su disposición a arriesgarse a un conflicto a gran escala. Teherán en respuesta al asesinato de su general anunció el inicio de la operación “Lonely Martyr”. Varios misiles fueron lanzados desde Irán sobre las bases de Ain Al Asad, un símbolo de la presencia estadounidense en Irak, y Erbil, donde también se encuentran más de 600 soldados italianos. Los Guardianes de la Revolución, el pasdaran de la teocracia iraní declaró que “la venganza será feroz”.

Ahora estamos a un paso de la escalada total, que podría conducir a una nueva guerra para todo el Oriente Medio, un desastre humanitario, pero todavía propicio para los Estados Unidos. Si se aliviara el conflicto, Estados Unidos podría romper las actuales fuerzas de negociación, energía y comercio de Rusia e Irán que habían llevado al aislamiento estadounidense.

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