Colombia busca expandir el turismo ya que ve un gran golpe en los visitantes

Si bien la vida del célebre capo de la droga Pablo Escobar sigue siendo un atractivo turístico, nuevas áreas como el ciclismo alpino y el turismo de salud están atrayendo visitantes.

Este mes se cumplen dos años desde que el gobierno colombiano firmó un acuerdo de paz para poner fin a cinco décadas de una guerra civil desgarradora y violenta, ganando al presidente del país en ese momento, Juan Manuel Santos, el Premio Nobel de la Paz.

Aunque el país aún está luchando con la forma de llevar a cabo el acuerdo en medio de un nuevo gobierno, Colombia está experimentando un crecimiento masivo en su sector turístico.

Su ministerio de comercio dice que más de 3 millones de visitantes llegaron a Colombia en 2017, un aumento del 200 por ciento desde 2006, a medida que más turistas estadounidenses e internacionales lo están convirtiendo en un destino.

El interés en la historia de Colombia como la única capital del comercio internacional de drogas todavía es alto. Si bien los colombianos pueden enfadarse con la reputación de su país, Javier Bardem recientemente le dijo a NBC News que los residentes le pidieron que no hiciera glamour a Pablo Escobar en una película reciente: la realidad es que historias como la de Escobar aún atraen a los turistas.

“Vamos a Medellín, como complemento, por ‘Narcos'”, dijo Colbeck, refiriéndose a la popular serie de Netflix sobre Escobar. “Mi marido pensó que era una necesidad absoluta”.

Colbeck, un ejecutivo de finanzas retirado, tenía programado un recorrido por la lujosa prisión de Escobar, llamada “La Catedral”, con la ayuda de un ex oficial de policía que ofrece guías. Escobar fue incluido en Forbes en 1987 como el El hombre más rico de las Américas, con una fortuna estimada de $ 3 mil millones.

Location Colombia. Blue pin on the map.

Colombia tiene un nuevo presidente, Ivan Duque, de 42 años, un conservador que fue asesor del ex presidente Álvaro Uribe. El gobierno ha estado tomando medidas para expandir el turismo mientras se aleja de su historia infame.

En septiembre, la BBC informó que el museo no oficial Pablo Escobar, operado por el hermano de Escobar, en Medellín fue allanado y cerrado. El mismo mes, El Tiempo informó que el edificio de Mónaco donde vivía Escobar sería demolido, y tal vez un parque lo reemplazaría, en honor a sus víctimas.

En enero, The New York Times incluyó a Colombia como un lugar para visitar en 2018, y Hilton dijo que construiría tres hoteles en el país en los próximos 18 meses.

COLOMBIA CONSTRUYE LA “ECONOMÍA NARANJA”
Eric Rodríguez, decano de la Escuela de Administración de la Universidad de los Andes, dijo en una entrevista telefónica que Colombia como un lugar para el turismo “no solo está relacionado con el acuerdo de paz”.

Los últimos años han experimentado un crecimiento orgánico en el turismo, ya que los europeos y los estadounidenses buscan destinos más exóticos. Rodríguez dijo que el nuevo gobierno tiene un plan estratégico para desarrollar industrias creativas y culturales, incluidos los deportes y la salud, conocida como la “economía naranja”. Colombia se está convirtiendo en un destino para ciclistas de todo el mundo que buscan entrenamiento a gran altura, señala.

Rodríguez dijo que la Escuela Andes ha aumentado el número de estudiantes internacionales, desde destinos tan lejanos como Shanghai y Polonia, en un 42 por ciento en los últimos tres años.

A medida que el turismo de salud, incluidas las visitas a Colombia por procedimientos cosméticos, ha crecido, Rodríguez observó que se están construyendo hospitales y hoteles.

“Serena del Mar es uno de los lugares para la inversión internacional, y muchas empresas lo ven como la forma de llevar el turismo a Colombia”, dijo sobre un nuevo hospital que se inaugurará a principios del próximo año. “Los inversionistas están buscando traer gente para el concepto de turismo de salud”.

Spirit Airlines está lanzando su primer vuelo a Cali, Colombia, este invierno, su quinto destino en Colombia. La aerolínea con descuento Viva Air está comenzando un vuelo entre Miami y la ciudad costera de Santa Marta, según el sitio web de la compañía.

LOS SONIDOS DE J BALVIN Y SHAKIRA
La industria del cine y la música han ayudado a estimular el apetito de los extranjeros por Colombia. El eslogan de comercialización del país es “Colombia, Tierra de la Sabrosura”, que se traduce aproximadamente como “la tierra de deliciosas vibraciones”.

Músicos como Shakira, J Balvin, Maluma y Fonseca han catapultado al país al centro de la industria de la música latina. Julián Guerrero es el vicepresidente de turismo en ProColombia, que promueve iniciativas turísticas.

Incluso Will Smith se está involucrando en la sabrosura de Colombia, compartiendo un video de Instagram este verano de sí mismo filmando en Cartagena. Estaba haciendo “Gemini Man”, que saldrá el próximo año.

Un estadounidense, sin embargo, ha sido reacio a visitar Colombia. Se esperaba al presidente Donald Trump en el país este mes, después de la reunión del G-20 en Buenos Aires, Argentina. Sin embargo, la Casa Blanca canceló la visita sin mucha explicación, la segunda vez que se cancela una visita de Trump.

Por esta y otras razones, pronto le daremos un reportaje sobre este maravilloso y creciente país…


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