La guerra del Gas

Estamos en el pico del petróleo, es decir, el momento en que los campos petroleros se agotaran sera en el 2020.

El uso de fracking, fracturación hidráulica que utiliza disolventes para aplastar rocas subterráneas y “suck” las últimas gotas hará avanzar este período, pero con altos riesgos para el medio ambiente y mayor costo del petróleo crudo. En cualquier caso, el período en el que era posible extraer petróleo barato y de bajo riesgo definitivamente ha terminado.

La investigación para desarrollar energías alternativas y renovables como la energía solar termodinámica, el hidrógeno y la fusión nuclear está en curso, pero tomará décadas poner los sistemas de producción y transporte económicamente favorables a estas energías.

Actualmente la única ruta viable, pero fósil y por lo tanto agotable, es el gas natural; el metano. Uno de los mayores productores de gas es Rusia, pero siempre ha tenido varias dificultades para transportar esta forma de energía. La ruta marítima requiere viajes muy largos y a menudo complejos debido a las dificultades de navegar por los mares cerca del círculo polar ártico, es costosa la necesidad de licuar el gas para que pueda ser almacenado en los barcos. Para Rusia, la construcción de oleoductos también ha sido a menudo complicada para cuestiones geológicas, como grandes cordilleras o permafrost, y geopolíticas, con conflictos armados en los territorios a los que se puede acceder.

Sin embargo, Gazprom, la mayor empresa de producción de gas de Rusia, está expandiendo sus complejos de producción, almacenamiento y envío de gas natural. Continúan los esfuerzos para aumentar la red de gasoductos hacia Asia y Europa. Los dos mercados más importantes del mundo que necesitan energía sin grandes yacimientos fósiles. Además, la exportación de gas es vital para Rusia. El 70% de todas las exportaciones rusas son de gas. La mitad de los ingresos del estado provienen de la venta de petróleo y gas natural. Sin poder vender Gas, el riesgo de incumplimiento para la economía rusa es real.

Hay tres oleoductos rusos en desarrollo y todavía decisivos en el escenario geopolítico. El gasoducto Power of Siberia, entre la región de Yakutia y la frontera ruso-china, fue inaugurado el 2 de diciembre, la principal infraestructura en el transporte de gas natural por todo el este ruso. Se extiende por unos 3000 km, desde los enormes depósitos siberianos.

La construcción del gasoducto De la Corriente Turca es del 95% de la longitud total de la sección offshore (es decir, construida sobre el fondo marino). El TurkStream cruza el Mar Negro para llegar a Turquía, luego debe conectar Bulgaria, Serbia e Italia. Por último, Nord Stream 2, que flanqueará Nord Stream 1, también está casi terminado. Será el gasoducto más largo del mundo. Transportará 1.230 kilómetros de gas natural desde la costa báltica de Rusia hasta las aguas territoriales de Finlandia, Suecia, Dinamarca hasta Greifswald, Alemania, donde el gasoducto se conectará a la red de distribución de la Unión Europea. Será alimentado directamente por una de las mayores reservas de gas natural del mundo: bovanenkovo en la península de Yamal en el norte de Rusia, donde actualmente hay unos 5.000 kilómetros cúbicos de gas.

Los suministros de energía que Rusia está proponiendo a Occidente y Oriente representan un desafío comercial y político para el gobierno estadounidense y sus aliados. Por lo tanto, los competidores sauditas y estadounidenses están tratando de aplicar todas las contramedidas posibles.

El 20 de diciembre, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, promulgó un proyecto de ley para contrarrestar las expansiones de gas rusas. Las sanciones estadounidenses involucran a Rusia y Turquía y a las empresas involucradas en la construcción de los gasoductos Nord Stream 2 y TurkStream. Las medidas afectarán a las empresas y personas involucradas, cancelando sus visas a los Estados Unidos y congelando sus cuentas bancarias. Pero es poco probable que Trump pueda bloquear los proyectos que ahora se están ultimando. Además, la producción de gas en los Estados Unidos es de menor calidad y de costos más altos, por lo tanto menos competitiva. El gas americano es principalmente de esquisto, es decir, extraído de arcillas diagensales, o procedente del fracking, luego licuado con un proceso de producción que es aproximadamente un 20% más caro que el gas natural distribuido a través de un gasoducto.

Los países de Europa del Este están a favor de la acción estadounidense. Están convencidos de que la construcción de los nuevos oleoductos puede penalizarlos. De hecho, ya hay gasoductos que traen gas ruso a Europa. Estos pasan por Bielorrusia y Ucrania, todavía en guerra con Rusia. Ucrania recibe más de 2.500 millones de euros en impuestos al año por el paso de gas ruso en su territorio. Y como muchos ingresos van a los países que conectan sus oleoductos con el ucraniano. De hecho, una vez que Nord Stream 2 se haya completado, Putin ya no necesitará Ucrania y potencialmente podrá trasladar su ejército a las fronteras orientales de la Unión Europea. Se trata de una guerra en la que, como suele ocurrir, se han entrelazado intereses económicos y políticos, como la relación entre Rusia y la OTAN que se ha puesto del lado de Kiev.

Pero en Europa el gas también proviene de otras “puertas” principales. Cuatro oleoductos salen del norte de Africa: el Transmed, que conecta Argelia con Italia a través de Túnez; Greenstream, que conecta Libia con Italia; el Magreb que une Argelia con España a través de Marruecos y, por último, las Medgas, que conecta directamente Argelia con la costa española. Desde Asia Central, llegan a Turquía dos oleoductos adicionales: el que hay entre Irán y Turquía en la frontera kurdo-iraní y el oleoducto Bakú-Tblisi-Erzurum. Además, los recientes descubrimientos de ricos campos de gas en la puerta de Europa, como el Zohr egipcio, desarrollado por la italiana Eni, y el Leviatán israelí, del que Tel Aviv ha autorizado el inicio de la producción. Por no hablar de Qatar, el mayor productor de gas licuado del mundo, que ya ha reemplazado a los Estados Unidos en suministros a Beijing, firmando un contrato de más de 20 años con Petrochina.

En el contexto de esta guerra energética, es fácil entender las crecientes tensiones que también están surgiendo en el Mediterráneo oriental y empujar a Washington a reclamar una posición de control, para frenar la influencia de Rusia y Turquía. La Unión Europea y el control de los territorios del norte de Africa y Oriente Medio. Ankara ha sido sancionada por la UE por interferir con la perforación de Chipre. Esta respuesta ha sido acordada con Trípoli para redibujar las fronteras de las aguas territoriales de Turquía y Libia, en un acto denunciado como “ilegal”. Pero es precisamente en la guerra de poderes en curso en Libia que se están jugando los últimos juegos.

A mediados de diciembre, Serraj anunció un memorando de intenciones firmado con Turquía sobre la cooperación militar entre Libia y Turquía. Pero Qatar y la facción política de la “Hermandad Musulmana” también están del lado de Turquía. Por parte de Haftar, el antagonista de Serraj, encontramos a Francia, que también busca una posición en el mercado energético libio y especialmente en Rusia que quiere completar el cerco energético de la Unión Europea. Según múltiples fuentes, más de mil mercenarios del Grupo Wagner, una compañía de seguridad rusa que también opera en Siria y Ucrania y se sospecha que está vinculada al gobierno de Vladimir Putin, han llegado a Libia desde septiembre pasado.

Si Rusia, además de la guerra ucraniana y siria, sale victoriosa en la guerra libia, muchos equilibrios geopolíticos cambiarán en la Europa que conocemos. Rusia podrá entonces controlar a los países europeos, cuyas necesidades energéticas dependerán cada vez más de las fuentes de gas durante varios años. Los suministros más ventajosos de esta energía pasarán casi exclusivamente de los oleoductos rusos, los demás suministros no serán favorables y la Unión Europea dependerá cada vez más del control y dominio de Vladimir Putin.

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